Empathie

Er wordt wel eens gedacht dat ‘wij autisten’ geen vermogen tot empathie hebben. Ik denk dat dat niet klopt.
Maar laat ik het over mijzelf hebben, dan weet ik zeker wat er wel klopt.
Empathie, meeleven met iemands emoties, heb ik moeten aanleren. Toen mijn jongere broer op z’n 17e overleed, na een jaar ziek geweest te zijn, kon ik niet echt rouwen. Mijn ouders ook niet, trouwens.
Vanaf mijn 30e ongeveer ontdekte ik, dat mijn reacties op emotionele verhalen meestal anders waren, dan anderen deden. Ik was wel geschokt, maar ging nadenken over wat ik hoorde en zag, wilde het begrijpen en vroeg soms om extra informatie. Dat werkte niet.
Ergens rond die tijd ben ik gaan kijken naar de gezichten van degenen die heel blij, verdrietig of boos waren. Ik ging met ze meedoen: meelachen, meehuilen, ook verontwaardigd zijn over onrecht. Dat werkte wel.
Ik kan nu ook voelen wat die persoon voelt, voor zover je dat kunt weten. Het mee-voelen is vanaf mijn gezicht, via mijn lichaam naar mijn denken gegaan.
Van dit alles ben ik me pas bewust geworden tijdens de gesprekken bij de Autisme specialist. Ik had er nooit eerder bij stil gestaan hoe die processen zich in mij afspelen en hoe dat zo gekomen is.

Vorig jaar heb ik een jonge kat uit het asiel gehaald. Ze was niet gesocialiseerd door mensen tijdens de eerste drie maanden van haar leven. Daarom was ze vooral bang voor mensen, ze moest nog helemaal leren dat ik voor haar wilde zorgen.
Ik denk dat ik veel empathie heb gebruikt om me voor te stellen hoe zo’n klein katje zich voelt naast een groot mens. Onze eerste toenaderingen vonden plaats als ik in bed lag, alleen mijn hoofd en één hand boven de dekens, dan durfde ze wel naar me toe te komen. Ze ligt nu iedere avond op schoot, wil graag aangehaald worden en komt zelf naar vreemde mensen toe.

Ik denk wel eens dat ik teveel empathie heb, dat ik me het lijden van veel mensen en de teloorgang van onze planeet teveel aantrek.
Of kan je nooit teveel empathie hebben?

Vrieda

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s